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震惊众人! 外星生命或生存在恒星大气中

[未解之谜]    发表时间:  2021-04-08    阅读:13

地球生命也许并不是宇宙中生命的唯一形式,但生命是否坚韧到足以在恒星上生存呢?

生命在太阳上瞬间就会化为一缕青烟。太阳表面的温度高达5800K,足以形成等离子浆,融化一切已知化合物或合金。

2012年6月6日的金星凌日,下一次金星凌日将发生在100年后。

对于生物体结构来说,这样的温度实在是太高了,所有复杂分子都会烧焦。而太阳表面还是太阳上最“凉爽”的地方,太阳内部和太阳表面之上的温度更高。

所以既然太阳表面不可能存在生命,太阳的其它地方更不会有。太阳大致上就是一团气体,在太阳上寻找生命相当于在太阳的大气中寻找生命。

尽管太阳上不可能有,但并非所有大气都如太阳大气般炽热。科学家最近就发现,地球上层大气似乎生机盎然。在离地十千米的大气层里,科学家取到了满是活菌的空气样品。

金星表面,金星14号着陆器

这件事足以让人震惊。海拔越高,紫外线就越强。紫外线对生命是有害的,它足以电离原子和分子,破坏细胞,导致它们发生突变或死亡。它能让人类的皮肤细胞复制速度远大于正常水平,从而导致皮肤癌。

地球大气层能够把地表紫外线辐射降低到生物可以接受的程度,但随着海拔的增加,这种保护的强度会减弱。在离地十千米以上的大气层,大气密度只有地表的25%左右。

因此即便对细菌而言,这也是一个极端严酷的环境。在这里发现大量活菌,的确出人意料。当前我们的看法是,这些细菌是被风暴带到平流层的。

紫外波段上的金星云层,先驱者金星轨道器

由于细菌质量极小,所以能够和水汽、尘埃粒子一同出现在那里。有意思的是,以天文学的角度来看,这一发现表明在其它天体的大气中也有可能发生同样的事。比如酷热的金星,那里有失控的温室效应、遍地的火山和恐怖的硫酸雨。

没有人会把它和宜居行星划等号。我们也没有在它表面发现生命。所有着陆在金星的探测器最多撑几个小时,就会被极高的温度和压力摧毁。但是如果远离地面,来到异常浓厚的金星云层中,那里却存在着气候宜人的地方。在离金星表面65千米的所在,气压和气温都和地球表面相当。

但不幸的是,这里也是硫酸雨肆虐的地方之一。恐怖的硫酸雨在落到地面前会蒸发,形成一个地狱般的气层,没有人胆敢逾越。

这些洞穴内的黏稠物含有大量细菌和微观石膏晶体

对于细菌来说,这里却并非禁地。在地球上,存在着所谓的嗜极生物,其中部分成员可以和硫酸相安无事。某些生活在洞穴深处的细菌以硫化物为生,它们的排泄物就是硫酸。

它们悬挂在洞顶,它们生活的洞穴人类只有采取了严密的防护措施后才能进入,因为那里不但缺氧,而且到处都有从洞顶滴下的硫酸。

这类细菌在气温、气压都合适的金星云层中应该能够活得很好,因为它们不必担心无处不在的硫酸。

还不只是金星。虽然金星离我们最近,我们从它身上获得的信息很多,也是最有希望前往探险的行星之一。木星也是如此。

很多科幻小说都描绘过存在于木星云层中的生物。虽然不太可能有漂浮在空中的水母或飞鲸,但在某些条件具备的木星云层中,确实有可能存在微生物。

木星及其大红斑,旅行者1号

那么恒星呢?恒星族群中质量最低的一族名为褐矮星。这类天体的质量太低,达不到产生核聚变的临界条件。

部分褐矮星的表面温度只有零下48至零下13摄氏度,和地球嗜极生物的环境温度最低极限大致相当。并不是所有褐矮星都合适。我们需要它们和木星尽量相似,因此只有最小的褐矮星才能入选。

这些褐矮星存在于行星和恒星的模糊界限上。根据我们当前对恒星大气的认识,如果生命能够存在于气体巨行星的上层大气中,那么这些最低质量的恒星,这些数量多出我们太阳好几倍的天体,可能就是所谓恒星生命的家园。

高海拔金星可行性概念

当然,尽管在逻辑上讲得通,这也只是一个思想实验。除非我们能够亲身前往,亲眼一看。事实上已经有人根据当前技术,设计了相应的任务。

若能实现,应该能够让我们对不同的生命形式有一个全新认识。

所谓的HAVOC任务——“高海拔金星可行性概念”,将带领我们前往金星,一探云顶生命的究竟。

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