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霸王龙:神秘的史前终极杀手(图)

[未解之谜]    发表时间:  2018-05-09    阅读:96

霸王龙

1905年年底,媒体滔滔不绝地议论着一只史前巨兽的骸骨。古生物学家在美国蒙大拿州的荒地中挖掘出了这些骨头。当时,《纽约时报》将这只巨兽描绘成“蜥蜴类暴君”,宣称它是“有记录的最强大的攻击性动物”。自那以后的1个多世纪里,雷克斯霸王龙一直占据着公众和古生物学家的想象空间。

从口鼻部到尾部拉伸长度超过12米,长着数十颗道钉大小的锯齿状牙齿,具有6600万年历史的雷克斯霸王龙依然是史前捕食者的终极案例。但让研究人员气恼的是,一直以来,对于一些无关紧要的问题的争论,让其他更重要的问题黯然失色。

霸王龙

例如,雷克斯霸王龙的进化起源仍然是个谜。研究人员试着确定这些白垩纪王者是如何从一系列侏罗纪小型恐龙中产生的。人们还在争论雷克斯霸王龙幼年时期的样子,以及古生物学家是否将其幼年时期错误归为一种独立的恐龙种类。雷克斯霸王龙的外貌也存在争议:一些研究人员认为,这种巨型动物身上覆盖着绒毛而不是鳞片。而且还有令人困扰的问题是,为何雷克斯霸王龙有如此巨大的头部和下肢,但上肢却相对弱小。

令人欣慰的是,古生物学家有足够的化石材料进行研究。“我们有很多雷克斯霸王龙化石。”英国爱丁堡大学古生物学家StephenBrusatte说,“很难得我们能有一种恐龙的如此多的高品质化石,因此我们能研究很多问题,例如,它如何生长、吃什么和如何行动。”这里,《自然》杂志报道了古生物学家如何调查这些问题,以及有关这种迷人恐龙的一些热点话题。

霸王龙

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