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中国发现1600万年豕脊齿象属头骨化石

[考古发现]    发表时间:  2020-06-22    阅读:29

中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的王世骐和邓涛在甘肃和政地区发现了广河豕脊齿象新种头骨化石,这是记者从26日举行的中国科协科技期刊与新闻媒体见面会上了解到的消息。这一发现成果刊登在2011年第4期《中国科学:地球科学》上。

据介绍,这件标本的发现弥足珍贵。因为它是中国目前发现的年代最早的象类头骨化石。广河豕脊齿象的时代约为1600万年前的早中新世晚期,时间已接近于中国出现的最早的象类(党河铲齿象下颌,约2000万年前),而众所周知的黄河象的生存时代不过约250万年前。它是中国目前唯一的豕脊齿象头骨(头骨全长765毫米,象牙长超过1米)。豕脊齿象是一种原始的象类,这一大类象的臼齿上有大小不一的乳突状结构,因而称为乳齿象类。然而,豕脊齿象又具有向上弯曲的象牙和较发达的长鼻,下门牙退化,这些特征与同时代的其他乳齿象迥然不同,反而与现代的象类有很多相似之处。

文章指出,这件标本在于对豕脊齿象类的起源和演化过程提出了新的证据。法国古生物学家皮克弗德(Pickford)在2004年报道,在东非约1300万年前的中中新世地层中,发现了较原始的矮豕脊齿象化石,他据此认为豕脊齿象属起源于中中新世的非洲。而广河豕脊齿象头骨化石的臼齿,具有一些比矮豕脊齿象更原始的特征,但从头骨来看它属于豕脊齿象又确定无疑。因此,这件标本的发现证明,豕脊齿象属的起源时间至少要上推至早中新世,起源地点也不一定是非洲,而很有可能在亚洲。

据了解,现在的象类只有两个属、三个种,分布范围很局限,数量也不多,在中国更是仅分布在云南省的边缘地带。然而象类在历史上却是非常繁荣的的动物,中国的象类化石也非常丰富,世界上共发现了43属,中国已发现18属。因而广河豕脊齿象头骨化石的发现,被认为在这个丰富的象类的化石记录中又加入了浓重的一笔。

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