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文化探秘:古人依靠什么来认知时间?

[考古发现]    发表时间:  2020-06-13    阅读:41

日是最自然的原始时间单位

《尚书尧典》有记载,羲和专管历象日月星辰,敬授人时,是个负责观象授时的官员。他大约生活在公元前二十二世纪。直到今天,我们仍把确定、保持并提供时间的工作称为授时。

人类最早认识的时间单位不是年,也不是月,而是日。太阳东升西落,周而复始,给人以最直观最深刻的印象,也是时间最自然的原始单位。

在现代社会中,时、分、秒是调节人们日常活动的重要工具,它们都是从自然的时间单位日,经过人为划分得到的。

古埃及人最初把白天划分为十小时,日出前和日落后的黎明黄昏各计一小时,夜间计为十二小时,总共得到二十四小时。夜间的每个小时各用一个星辰的出没来表示,白天的十小时则按太阳在天空中的位置来划分。由这种方法建立的二十四小时系统,与我们现代应用的二十四小时制有很大不同。前者的小时是不等长的,它随节令而变化,而且除春分和秋分外,白天的一小时和夜晚的一小时也不相等,夏季白天的一小时要比冬季白天的一小时长得多,夜间和晨昏每小时长度的变化则更为复杂。而古埃及人对此却有一个十分有趣的解释,他们说,太阳神在冬季里骑着马在天空行走,而夏季里骑的是猪。马比猪跑得快,所以夏季里白天的时间长,冬季里白天的时间短。

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