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科学家为3.9亿年前的软体动物建模

[考古发现]    发表时间:  2020-06-08    阅读:21

德克萨斯大学与布朗大学的研究人员采用了3D打印技术制造出了multiplacophoran的铸型,据此采用黏土制作出了该模型。

据国外媒体报道,多亏了CT扫描以及3D打印技术,这类软件动物才能再度重现在人们眼前。从其外形上来看,人们肯定不希望光脚在沙滩上行走时踩到它们。

现代多板类生物石鳖

幸运的是,人类和这种脊柱隐蔽的、名为multiplacophoran的远古生物在发展历史上没有交集,其中文名称暂称为复板类,它生活在3.9亿年前的地球上。

由德克萨斯大学博士后研究员雅各布&温瑟尔(JakobVinther)与布朗大学博士生瑞安-卡尼(RyanCarney)以及艾斯本&霍恩(EsbenHorn)共同研究将该软体动物进行了重构。他们使用显微CT扫描技术以及3D打印技术创造出了该软体动物的土复制品。

研究人员想要探寻multiplacophoran的起源及其亲缘关系,进而创造出了这一模型。通过将新旧的技术结合,研究人员将这一逼真的模型带到了人们眼前。

温瑟尔采用了一种显微CT扫描技术对一块部分覆盖着岩石的复板类(multiplacophoran)精细的化石进行了扫描,获得了该化石的三维图像。

私人收藏家兼作家乔治-凯姆伯瑞斯(GeorgeKampouris)于10年前在俄亥俄州发现了该模型的原始化石。后来,他将这块化石捐赠给辛辛那提自然历史博物馆。

在卡尼的帮助下,通过CT扫描获得了multiplacophoran密刺以及甲壳原始位置的真实图像。通过3D打印技术制造出复板类的重建形状,然后通过CT扫描就能获得该标本的铸型。

拥有了该化石的铸型、动画图像以及复板类现存的近亲信息,霍恩采用了黏土、树脂以及硅酮做出了这种多彩且有纹质的模型,展现出了这种生活在几亿年前的生活的图像,它用吸盘一样的单足在远古深海的岩石表面爬行。

对于multiplacophoran与多板类的亲缘关系如何,人们通过该模型有了进一步的理解。通过追寻现代多板类生物的起源,可以证明multiplacophoran是多板类的基干类群(stemgroup)。

温瑟尔表示,现在可以证明multiplacophoran是现代多板类生物的远古亲戚。同时也可以从现代多板类的结构上看到许多趋同的进化特点。

CT扫描技术为这项研究提供了重要帮助,温瑟尔表示,CT扫描是古生物学研究的利器,我们能在不损坏化石的前提下观察内部结构,这在多年前还是不可想象的

制作multiplacophoran模型的化石标本

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