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智利沙漠发现500万年前史前鲸类墓地 可能集体自杀

[考古发现]发表时间:2016-10-25阅读:

据美国国家地理报道,2010年,美国史密森学会古生物学家在智利阿塔卡马沙漠中发现了一个巨大的史前鲸类墓地,共挖掘出20头大约500万年前鲸类的骨架化石,研究团队近日公布了这次发现成果。科学家认为,这种罕见的大型史前鲸类墓地及化石将有助于理解史前海洋生态系统及鲸类进化历史。

1.保护化石

保护化石

2010年,科学家在智利阿塔卡马沙漠中将一头史前成年鲸类骨架的胸腔和尾部保存到石膏中。据专家近日介绍,这具化石骨架发现于距离太平洋海岸大约一公里处的公路边,当时这块史前鲸类墓地共发现了20头大约500万年前鲸类的骨架。美国史密森学会古生物学家尼古拉斯-皮恩森主持了此次考古挖掘项目。皮恩森介绍说,目前尚不清楚为什么会在这里集中发现这么多鲸类骨架,可能的原因包括:一场巨大的风暴将它们突然推向了海岸而导致它们无法脱身;红潮中的藻类释放出有毒物质将它们集体毒杀于此地;还有可能是鲸类集体自杀于海岸之上。皮恩森认为,要想找到这些谜团的答案,就必须对这些化石进行细致的保护和深入的检查。因此,科学家们将化石装入保护性的石膏中,然后运到实验室中。

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