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"缅因号"爆炸事件揭秘 何以成为美西战争导火索

[军事秘闻]    发表时间:  2019-08-12    阅读:88

缅因号爆炸事件揭秘:

1898年2月15日晚,美国战舰“缅因号”在古巴哈瓦那港外突然爆炸沉没,260多名水手葬身海底。事件发生后,美国海军认为是西班牙人用水雷炸沉了“缅因号”,美国媒体随之大肆报道,引发了美国人对西班牙的举国仇恨。在煽动起来的民意支持下,美国向西班牙宣战,结果不仅一举击败这个老牌帝国,还一跃而成一个势力范围囊括拉美和亚洲的新兴世界强国。但是,对于“缅因号”爆炸系西班牙人所为的结论,不仅当时的西班牙人不相信,一部分美国人心存怀疑,不少历史学家也认为“爆炸原因不明”,多年后的几次调查更加深了人们的怀疑。

“缅因号”是一艘特殊战舰,是当时美国海军实力乃至国家形象的象征。1884年,美国为保卫自己漫长的海岸线,参考当时的顶级标准,开始倾力打造两艘无畏级姊妹巨舰———“缅因号”和“得克萨斯号”。1888年10月,“缅因号”开始铺设龙骨,次年11月下水。作为美国海军的骄傲,“缅因号”堪称海上怪兽,不仅有着强大的火力,还有着强悍的装甲。此后,“缅因号”一直巡游在美国东部海岸线一带和加勒比海地区,镇守美国海疆,它的潜在主要对手之一是西班牙海军。

作为老牌殖民帝国,西班牙在中南美洲拥有广袤的殖民地,古巴就是其中之一,但西班牙在古巴统治的臭名昭著和古巴的富饶一样有名。1896年,由于古巴起义者已颇有声势,西班牙为隔绝古巴农民与起义军的联系,将平民封锁在西班牙基地附近的集中营,导致约11万平民死于瘟疫和饥饿。西班牙的暴行被美国媒体广为指责。

虽然明白自己已经实力渐弱,西班牙却没能够和日渐强大的美国搞好关系,西班牙驻美国大使洛梅的一封私人信件曾被美国媒体广为揭露。信中,洛梅侮辱美国总统麦金莱是愚不可及、水平低下的政客,这导致美西关系一度相当紧张。更关键的是,为了控制加勒比海地区,美国已经有了染指古巴的意图。1897年,《海权论》的著名作者马汉就曾撰文指出:“在试图控制加勒比海的三个具有可能性的基地中,古巴的作用最大。”

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