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揭秘:由戈变成枪 由剑变成刀 看中国古兵器历史!

[军事秘闻]    发表时间:  2019-06-12    阅读:11

这里只说军人们广泛使用的实战中的冷兵器,武术家们用的兵器不在讨论之列,也不讨论小说演义中所创造的兵器。

一,刀和剑

刀和剑的区别只在于剑是双刃的而刀是单面有刃。在石器时代,刀和剑很可能是区分不清楚的,到了青铜铸造武器时,剑和刀走上了两条不同的路。

短剑,也就是匕首,有实用价值,例如由伍子胥策动的专诸刺杀吴王僚,按《左传.昭二十七》是在鱼中藏一剑,而《史记》上则说是藏一匕首。可见在古代记载中提到剑时有时就是指匕首。

长剑则很快就成为身份的象征,没有了实用价值。有名的例子是荆轲刺秦时,秦王竟然因剑太长而拔不出来。如果真要起防身作用,剑至少应该能方便的拔出来。在《考工记》中则明确地说上士、中士、下士各佩上制、中制、下制的剑。可见已经不是按战场上需要,而是按级别佩带不同的剑,可能和日本军官佩带指挥刀的原则类似。出土的著名的越王勾践剑上刻有他的名字,很可能只是用于表征其身份的宝剑,而不是为了战斗。在《左传.桓十》中记载了虞国公贪婪,向虞叔先索要玉,接着又要宝剑,结果虞叔就把虞国公撵跑了的事。可见,剑已经成为和玉类似的东西。

短剑曾是防身和谋杀的利器,而长剑可能从来就只是摆设物。

相形之下,刀就没有那么高贵了。烹饪时要用刀,古代中国人吃肉的时候也像现代欧美人一样要用刀,防身、战斗都可能用刀。刀作为重要的短武器,一直到今日仍有实用价值,特种部队仍要配置刀(称之谓匕首、短剑皆可,但绝非长剑)。

为什么是这样?就是因为剑是双刃的。有刃,当然是为了砍削,但是,一次只能用一边的刃去砍,无法想象能同时用到双刃。所以,双刃纯粹是一种浪费。

仅只是浪费也还罢了,更要紧的是实用的双刃会使剑变得很重。为了砍时不易断裂,剑身必得有一定的强度,古代没有高强度合金,为此就不得不把长剑的剑身加厚加宽,也就是加重,以增其强度。相比之下刀只有单刃,要加厚到同样强度,原则上其宽度大约只需剑的一半就可以了,其重量当然也要比剑要轻的多。

据说在武术中练剑术时,主要是刺而不是砍,可能是为了避免过重,剑身不能太厚太宽,因而强度不够,如果砍过去,剑身易断,只好以刺为其主要功能。既然不砍,还要那两个刃作什么?两刃只是聋子耳朵了。这样,在实际格斗中,既然已经没有砍的功能,功效太差,长剑只能让位于刀了。

二,矛和戈以及戟

很可能矛是最早出现的长兵器,把竹、木杆前端弄得尖锐有刃,或更进一步,把锐利的石刀石剑顺着固连在长杆上,就是矛。用青铜铸造矛头,固连在长杆上,也是最早出现的武器之一。

但是,在车战盛行时期,最重要的长武器却是戈。和矛不同,戈是把有锋、双面有刃的短剑和长杆不是顺向,而是横向固连的一种长武器,推刺功能甚弱,主要有横击钩杀等功能。

战车前有牵引的马,当战车向敌冲锋时,马的本能使他们不会向对方的车迎头撞上去,所以,主要的战斗应该发生在侧面。用戈横击不但有较高的准确度,而且可以利用车运动的动能;而车行较快时,横向用矛直刺的准确度可能下降。这样,戈就成了第一重要长兵器。汉字中许多和战争杀戮有关的字,如战、戎、戮、戡、武等皆和戈有关。可见在中华文化的肇始阶段,戈是最显赫的重要武器。

但是,最有力的攻击还是奋力前刺,矛不可能由战场上消失。由于马伤或车损,双方战车相对静止或很慢运动时,前刺击就优于横击;对于步卒,更是这样。于是戈矛并存,但戈的地位要显赫的多,可能的原因是作战时贵族们、将军们都是在战车上的,他们的主要武器是戈而不是矛,武器因主人而贵。

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